有時候人生是件很奇妙的事情,就如同你以前做了一個選擇,你沒有做下這個選擇,就無法觸發後面的事情,想必各位也有過類似的經驗,很多時候並不是由我們所選擇的,更多的是命運所選擇,我們只是被迫站在命運的浪頭上。小說該隱與亞伯便是述說兩段不同階級跟不同起跑點在人生上奮鬥的二人,並且努力成功的商業故事,但是也基於兩人天生不認輸的強硬個性,在機會下變成仇敵。
 
 
該隱則是凱因的諧音,凱因是名銀行世界獨生子,擁有獨具慧眼的商業財經能力,亞伯則是從戰敗後的波蘭,一路脫逃到美國的私生子,兩個人或許只要選擇了別的路途,就不可能會碰上的組合。可是巧合卻讓他們編織在一起,還結下了一輩子的仇恨與鬥爭,雖然兩個人是人生商業政治上各方面的仇敵,可是對於彼此的個性習慣跟人生卻非常了解,可以說是另外一種的知己也不為過。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
該隱與亞伯為英國作家傑佛瑞.亞契Jeffrey Archer所著。
 
故事簡介:一九零六年兩名男童同時誕生在世界上的不同角落中,威廉.凱因是波士頓銀行世家的獨生子,從小被培養成未來銀行的接班人,並且展現他過人的理財能力,清晰的腦筋小小年紀就足以挑起大任。亞伯.羅諾斯基,一名被波蘭獵戶家庭發現收養的私生子,從小生長在困苦的環境中,身為私生子的他融入不了家庭,幸好在六歲時被貴族羅諾斯基伯爵接入莊園收養。
 
威廉在高中年紀時就已經挫敗藉由母親身上,想要奪取巨額財產的繼父,從此一路實現他的夢想之路,在金融業成為了年輕有為的資產家,靠著自己的能力賺取大筆的財產。另一邊的亞伯雖然如願進入莊園生活,可是戰爭所帶來的威脅,使得伯爵離世,他也成為了階下囚被送往西伯利亞,在有心人的協助下逃離集中營,最後來到了美國,成為了一間飯店的服務生,開始了他的旅程。
 
兩個人在命運的影響下逐漸仇視彼此,從越走越近……
 
 
 
 
 
 
以下用自己的想法立場看待:
 
 
 
 
 
 
 
 
故事分成兩個片段進行,一個是威廉的人生,一個是亞伯的人生,雖然分割成兩個部份,可卻是同一時間線的進行,你可以看見在同一段時期中,威廉與亞伯的人生是如何共存,並且同時進行經營他們的事業。當然兩人的衝突與不理解,並不是幾天就能夠造成的,有時你能在威廉劇情中看見他對於亞伯的嫌惡,以及攻擊亞伯,處理亞伯帶來的威脅,另一邊則是亞伯的攻擊與處理。
 
威廉出生於銀行世家,而且他還是獨生子,所以自小就備受期待,但沒有受到太嚴重的寵愛,原因在於他父母親祖母,都希望他成為一個獨立自主的年輕人,所以自小便讓他處理自己的人生,包括零用錢的花費需要計算並且記下。他使用的每一筆錢,都是經過嚴何審查的,每一段時間他的家人便會提問他的金錢觀跟用途,在這邊的影響下,威廉自幼便懂得理財跟處理預算問題。
 
每個月的零用錢他可以拿去投資,並且使資產增加,也不放過任何的賺錢機會,一塊美金在他的經營下,甚至增加了十倍百倍之多,而這些零用錢他不只還本,還賺了原本應用的價值,讓長輩們非常滿意,比起大筆的財產,這種理財觀念讓他受益不淺。這部份的描寫相當精釆,尤其是威廉非常聰明理解到,財產是不會增加的,唯有正確精準的眼光才會讓財產變多,想要培養出這樣的眼光是非常困難的。
 
難怪有人說知識就是力量。
 
父親在鐵達尼號的災難去世,母親在他少年時期認識了他的繼父奧斯本,對於一名孩子來說繼父母是很難接受,所以威廉一直對奧斯本採取敵視的態度,同時奧斯本的目的就是奪取母親繼續自父親的財產,但是受到法律約束無法得手。所以奧斯本先後收買法律上的財產管理人,並且使被醫生警告不能再度懷孕的母親懷孕,最後威廉成功的阻止奧斯本奪取財產,可是母親因難產去世。
 
亞伯則是被波蘭邊境獵戶的孩子發現生產在叢林裡,母親生產時就已去世,所以被獵戶們撿回來收養,雖然營養不良跟生長環境不佳,使得亞伯的身體狀況不太健康,但亞伯終究是活下去,成為家中的一份子。從小他的學習能力便非常優異,也不放過任何的求知機會,吸收他能夠吸收所有的知識,所以羅諾斯基男爵,想要找一個孩子陪他的兒子唸書,亞伯找準這個機會,能夠離開窮困的家庭並且習得更多知識。
 
羅諾斯基男爵也對於兩個孩子付出所有,所以亞伯年幼到少年時期,學習到了許多有用的知識,也就造他往後的人生性格,可是好日子並沒有持續太久,有一天德軍跟俄軍先後攻入男爵的莊園,男爵成為他們的人質。所有人都成為人質被奴隸,男爵也因為被囚禁,身體狀況變差,連他的兒子都死於被軍人毆打,最後才知道原本亞伯是男爵的私生子,男爵也把他的祖傳銀手環跟知識傳授於亞伯,最後病重過世。
 
亞伯跟莊園中的工作人員被蘇聯軍人押送往西伯利亞的途上,嚴寒的天氣跟惡劣的環境使得見證他男爵財產的人士一一死去,當他被送到集中營時,幸好遇見了一名醫生,好心的給予他收集多年的脫逃手段,最後使亞伯脫逃成功。亞伯一路受到好心人的幫助,終於逃到了英國大使館被轉送到波蘭大使館,在大使的建議下他拿到了前往美國的機會,想要展開新的人生,逃離過去的苦難。
 
亞伯與威廉的首次相會在他們人生的轉捩點上,威廉慶祝他畢業投入金融業,亞伯則是終於進入美國找到了飯店的工作成為服務生,兩個人這時毫無焦點,直到亞伯取得飯店經營者李瑞的贊許,請他加入了集團的經營權。開始讓飯店的生意好轉,可是弊病多時的飯店,並不是一時半刻能夠好起來的,加上金融環境惡化,知名企業家與投資大戶紛紛傳出有人自殺身亡的消息。
 
亞伯飯店的經營者,因為威廉銀行的不肯放款,最後選擇自殺身亡,並把飯店經營權全數交給亞伯,亞伯自從管理者兼任經營者,他始終認為是威廉害死自己的恩人,所以一直對威廉懷恨在心,想要找機會報復。威廉則是持續在銀行中擔任董座,並且持續為自己跟銀行賺進一筆又一筆的財富,銀行的投資人有許人欣賞他精準的眼光,所以有許多客戶都知名要求他負責自己的項目。
 
兩人的交火就從此刻開始猛烈的互擊。
 
比起兩人在商業上的成功,雖然是不同領域,可是同時擁有過人的才能這點,人生才是該隱與亞伯吸引人的要點,人生是一件非常困難的事情,或許有些人現在還沒有遇到人生的難題,但遇到時往往不是別人講一句很辛苦就能夠理解的。人生的辛苦難以言語,有時會使人憊備的無法面對,而且沒有人能夠複製別人的人生,我們看別人的人生是非常簡單容易,可是換到自己的角度卻無法勘破。
 
如一個人去照鏡子,以為能夠看到全部,但實際上看到的部份是有限度的,而且因為角度的關係所以看到真正的自己,包括從自己耳中聽到的自我聲音,跟其他人聽到自己的聲音也是不同的聲音,所以人真的認識自己嗎。小說中部份提到這點,藉由亞伯與威廉的對立點,看出他們雖然痛恨對方,不擇手段的對付彼此,可是某種角度上他們看到了討厭的自己,才急著想要抹消一切。
 
有段劇情只要講了就等於點破了全部的精釆處,所以這邊就提一下影響處,如果威廉沒有做了這件事情,那亞伯也不可以在事業中崛起,可同時他們也因為威廉的隱藏,他認為自己不可以告知亞伯,這違反了利益衝突。基於道德良知的心情,威廉雖然一直跟亞伯交惡,使用各種商業政治手段傷害彼此,但是威廉始終沒有說出這段過去,使得憎惡的對方留下了一絲空白處等待填滿。
 
讀完總能發覺身邊的任何事物都寂靜了起來,彷彿一切時間都暫停於二戰前後的美國,聽著隨著風響動的聲音,風聲之後只有心跳的脈動,有時候人在紛亂吵雜的環境下,可能會得到喜愛熱鬧的喧嘩感。可是、一旦萬籟無聲之後,會發現特別的安靜,彷彿剛才的景象都是幻影,沒有太多的真實感,會產生剛才的事情是不是自己的錯覺,人只要習慣一個感覺,你將這感覺抽離之後,才發現它的存在感重量。
 
或許亞伯的有些憤世妒俗是沒錯的,他認為凱因從小養尊處優是沒有錯的,但是他被這種偏見所左右,威廉的人格養成並不是他想像中的那麼容易,人只要站在越高,越會發現只要站在上面滑了幾步,就可能會摔下來。當然、這一切的嚴格教育跟衣食無缺,終究會讓一個人在起跑點上領先,只要他後面也維持一樣的水準前進,那後面才起跑的普通人,一輩子是沒有機會超前的。
 
威廉家世顯赫,所以有許多人願意給他機會證明自己,如果是一個沒有家世,也沒有財富的人,那他說話的聲量,也會不知不覺的被縮小,就算喊的再大聲,別人也完全聽不入耳,這並不是這個社會現實,而是有錢有勢的人說話機會更多更大聲。但威廉的成功並不完全仰賴家世學歷,他在事業中證明自己的能力,只不過剛開始較多機會而已,後來人們完全忘記他的家世,只知道他這人。
 
兩線條的精釆程度跟厚度,其實可以分成兩部小說,可見得完整性非常足夠,一方面是威廉的銀行世家經營者,一方面則是亞伯的飯店成功史,兩個路線會交替出現,在一個路線發生了事件之後,接連著對後面事件的影響。所以讀者會很清楚之前發生了什麼事情,就等著看對另外一人的影響跟傷害,你也會很有興趣的代入角色的思考模式,想想如果是自己是角色的話,會選擇什麼行動。
 
不得不說作者對於金融商業跟政治社會的理解相當細膩,有許多劇情對於沒有類似專業的人,可能需要多看幾次或是查資料才能夠理解,但看者可說是過癮,你在許多時候或許只能一知半解,可是等到過程之中就漸漸的了解這其中的利害關係。可能跟作者本身的經歷有關,讀者就算對這方面沒有太深的理解,也可以很容易的吸收,就像我們不可能理解公司董事的運作是如何相同。
 
劇情的文筆沉穩有力,並沒有太難的文學字眼出現,可以放寬心的觀看,也能融入角色的恩怨情仇,會忍不住一頁隔著一頁的看下去,了解那個時代的氛圍,首先是一戰中出生的二人,在世界兩地的際遇,波蘭受到德國跟蘇聯的前後侵奪與瓜分,波蘭的平民貴族皆受到戰爭的影響家破人亡,美國則是因為戰爭而某些產業興起,某些產業蕭條,可是總體來說因戰爭不在本土損害很小。
 
故事在二戰前,威廉與亞伯的事業便已經成為一方經營者,威廉掌管銀行,亞伯則是飯店的經營者,儘管互相的立場身分不同,卻都是認同美國人,為了美國人而戰,都加入了美軍的戰爭,到了歐洲戰場服役,在戰爭中扮演不同角色。最後戰爭結束了,兩個人開始又投入自己的事業中,這時的他們對彼此的仇恨又更加的升溫白熱化,到了不除去對方便感到寢食難安的地步。
 
有時對仇敵的仇恨,甚至比愛一個人能夠發揮更大的能量,恨甚至能夠比愛更了解一個人的本質,愛有時是盲目的,尤其是愛的越近越深時,有時你會不能了解你愛的人,好像不太認識他,可是恨卻能讓人清醒。不過仇恨帶來的清醒是有代價,代價則是你的恨會逐漸的把理智啃噬殆盡,吃掉原本清醒的部份,變得更加的不清楚,作出一些你在平常不會犯的錯誤,讓你付出更多。
 
最後的結局這邊就不劇透了,就分享一下對於威廉.凱因的心得,不愧是一個真正的銀行家,就算到了最後,亞伯佔了上風,看似贏得了這場人生的勝利,但他從開始到結束,都沒有違反自己的原則,洩露出會讓亞伯手軟的真相。但同時他也使盡各種手段跟亞伯戰鬥到底,不管是明暗的手段,亞伯也在成功之後實現他當初對威廉的報復,兩個人沒有任何的交集,只有在交手時才對話。
 
 
 
總結:該隱與亞伯大概就是隔一段就會想重翻一遍的作品,因為其中的內容相當紮實雄厚,你甚至讀了某些部份的時候,會有身歷其境的幻覺,好像回到一九一零年代前後的錯覺,即使你根本不屬於那個世界。明明厚實的一本有可能令人怯步不前,可是當你翻開的時候才知道箇中的巧妙,原本一個不屬於的世界,就此緩緩的變成自己腦中的世界,你完全能夠進入其中發揮想像力。
 
 
 
感想:這本書大概是二年前購入,看完之後就一直忘記原本想寫的心情,記得是在超商買食物時發現就順手買入,沒有太多的考慮,因為我買書的習慣是以直覺為主,直覺買來的書有時候會出乎自己的預料,特別喜歡這種感覺。
 
有些作品值得一再回味,回味的再多次只要隔一段時間去觀看,就會發現不同的東西,該隱與亞伯就是此類的作品,跟每段時間的心境也是不同,或許看著別人的成功總有些吃味,可這也是屬於正常的心理範圍內。
 
 
 
 
 
 
 
 
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